Jos, ville du Nigeria, fait la paix autour du football

Pendant des années, la ville de Jos, dans le centre du Nigeria, a été considérée comme l’épicentre des tensions religieuses entre chrétiens et musulmans, mais des chefs communautaires ont décidé de réunir la jeunesse divisée autour d’une même passion: le football.

Il n’y avait aucune confiance entre les deux communautés, ni aucun signe d’apaisement jusqu’à la mise en place de plusieurs programmes, par des leaders communautaires ou le gouvernement local, pour les forcer à se retrouver et à dialoguer.

Salis Muhammad Abdulsalam est l’un d’eux. Il a arpenté chaque quartier, chaque rue, pour recruter de jeunes joueurs provenant de 20 communautés différentes pour finalement fonder des équipes aux noms aussi poétiques et bienveillants que FC Amour, FC Unité ou encore FC Patience et FC Pardon.

Dernièrement, ces deux équipes se sont d’ailleurs rencontrées pour la finale du championnat au stade de Rwang Pam Township. Et tout est une question d’image. 

Deux joueurs – un musulman et un chrétien – se tenaient côte à côte avec le ballon en équilibre entre eux dans un symbole d’unité et dans les gradins aussi, une bannière encourageait à la paix.

Pour Amaechi Johnson, un joueur chrétien du FC Patience, cette initiative a d’ores et déjà porté ses fruits, puisqu’il peut désormais se rendre dans les quartiers musulmans, et s’y sent même bien accueilli.

« Il y a encore quelques années, la ville était sous tension presque quotidienne. Mais ça fait un petit moment maintenant que les choses se sont calmées », rapporte Irmiya Werr, membre du gouvernement local, mis en place en 2015 et qui a beaucoup œuvré pour réconcilier les communautés.

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